Un poco de historia de los Juegos del Mediterráneo

Este viernes tendrá lugar la ceremonia de inauguración de la 16a.edición de los Juegos del Mediterráneo, que, como su nombre bien indica, agrupa a todos los países ribereños de este gran mar interior, que baña tres continentes: África, Asia y Europa.
 
Su génesis se remonta a 1948, cuando, con motivo de los Juegos Olímpicos de Londres, el egipcio Mohamed Taher Pachá, nacido en 1879, Doctor en Ciencias Políticas, Presidente de la Federación Aeronáutica Internacional, y de la de Esgrima de Egipto, formó parte del C.I.O. como Jefe de Protocolo, Miembro de la Comisión Ejecutiva, y asistente del Presidente del C.I.O. Avery Brundage.
 
Como homenaje a su interés y a sus desvelos para la puesta en marcha de estos Juegos, se concedió a la ciudad de Alejandría el honor de organizar la primera edición de estos Juegos del Mediterráneo, que tuvieron lugar el año 1951, con la participación de seis países en las pruebas de natación (Egipto, España, Francia, Grecia, Italia, Líbano), además de Malta, Siria, Turquía, y Yugoslavia en otros deportes (hay que tener en cuenta que en aquel tiempo una gran parte del norte de África, Argelia, Marruecos, y Túnez, estaba en poder de Francia).
 
En 1955 se les juntó Mónaco; en 1959 las recién independizadas Marruecos y Túnez; en 1967, Argelia; en 1971, Libia; en 1983, Chipre; en 1987, Albania y San Marino; en 1993, desgajadas de la antigua Yugoeslavia, las recién independizadas Bosnia-Herzegovina, Croacia y Eslovenia, y ya más tarde, Andorra, Serbia-Montenegro (separadas más tarde en dos nuevos países independientes) y la República de Macedonia.
 
Curioso el caso de Siria, que ha participado en estos Juegos bajo tres nombres diferentes: como Siria propiamente dicha, en las dos primeras ediciones; como República Árabe Unida (R.A.U.) en alianza política con Egipto, en la tercera y cuarta edición) y como República Árabe de Siria en la sexta edición, cuando todavía estaba unida a Egipto, aunque disputaron los Juegos con equipos separados (Egipto lo hizo bajo las siglas R.A.E.). Israel es el único país ribereño que no ha participado nunca en estos Juegos, vetada siempre su participación por los países árabes, e incluso, en su momento, por España, que no quiso enemistarse con estos últimos.
 
Los Juegos se han disputado cada cuatro años, los antecedentes a cada una de las ediciones Olímpicas, aunque en 1991 se cambió esta secuencia, de forma que pudieran disputarse los años siguientes a cada edición Olímpica, de forma que la siguiente edición se disputó en 1993, y no en 1995, con la intención, se dijo, de que sirvieran como “banco de pruebas” para los deportistas que, tres años después, iban a participar en los JJ.OO., aunque esta premisa no siempre se ha cumplido, puesto que casi todos los países participantes acuden a estos Juegos con sus máximas figuras., o , como máximo, con una mezcla de figuras consagradas y atletas “esperanzas”.
 
Las sucesivas ediciones han tenido lugar en: Alejandria-1951; Barcelona-1955; Beirut-1959; Nápoles-1963; Túnez-1967; Esmirna-1971; Argel-1975; Split-1979; Casablanca-1983; Latakia-1987, en Siria; Atenas-1991; al duo Languedoc-Rosselló-1993; Bari-1997; Túnez-2001 (única ciudad que ha repetido organización); Almeria-2005, y Pescara-2009, mientras la edición del 2013 ya está concedida al duo griego Volos-Larisa.  
 
En la edición de Barcelona, en 1955, se impuso en la ceremonia de inauguración la substitución del fuego olímpico por la del agua del Mediterráneo, que mana en una fuente construida al efecto, ceremonia que ha perdurado en todos los siguientes Juegos, haciendo del agua el nexo de unión de todos los pueblos participantes. El agua se refleja también en la bandera del Comité Organizador de los Juegos, totalmente azul, con tres aros entrelazados, cuya parte inferior se diluye, significando su reflejo en las agua del Mare Nostrum.
 
La participación en natación fue exclusivamente masculina, hasta los Juegos de Túnez-1967, cuando se disputaron únicamente las pruebas de 100m.crol, espalda, y braza. El programa masculino ha seguido, básicamente, los avatares del programa olímpico, que hoy en día se disputa, tanto para hombres, como para mujeres, es decir: 50, 100, 200, 400, y 1.500m. (800m.para las mujeres); 100 y 200m.espalda, braza, y mariposa; 200 y 400m.estilos, y los tres relevos (4×100 y 4x200m.crol, y 4x100m. estilos).
 
En el capítulo de récords, dominio repartido entre los hombres, con 4 para Francia e Italia; 2 para Argelia, Grecia, y Túnez, y uno para Croacia y Eslovenia. En el terreno de las mujeres, dominio francés, con un total de 9 para Francia; 5 para Italia, y 1 para España y Croacia. 
 
HOMBRES
50m.crol           Salim Iles (ALG)                     22”31 – Almeria-2005
100m.crol          Salim Iles (ALG)                     49”10 – Almeria-2005
200m.crol          Emiliano Brembilla (ITA)           1,48”61 – Túnez-2001
400m.crol          Massimiliano Rosolino (ITA)        3,48”79 – Almeria-2005
1.500m.crol        Sebastien Rouault (FRA)            15,08”98 – Almeria-2005
100m.espalda       Aristeidis Grigoriadis (GRE)          55”75 – Almeria-2005
200m.espalda       Marko Strahija (CRO)               1,59”87 – Túnez-2001
100m.braza         Hugues Duboscq (FRA)               1,01”24 – Almeria-2005
200m.braza         Michele Vancini (ITA)              2,13”08 – Túnez-2001
100m.mariposa      Frank Esposito (FRA)                 53”66 – Túnez-2001
200m.mariposa      Ioannis Drymonakos (GRE)           1,57”58 – Almeria-2005
200m.estilos       Oussama Mellouli (TUN)             2,01”00 – Almeria-2005
400m.estilos       Oussama Mellouli (TUN)             4,14”34 – Almeria-2005
4x100m.crol        Francia                            3,20”08 – Almeria-2005
4x200m.crol        Italia                             7 ,18”48 – Almeria-2005
4x100m.estilos     Eslovenia                          3,41”12 – Almeria-2005
 
MUJERES
50m.crol           Cristina Chiuso (ITA)                 25”40 – Almeria-2005
100m.crol          Celine Couderc (FRA)                  55”46 – Almeria-2005
200m.crol          Solenne Figues (FRA)               1,59”49 – Almeria-2005
400m.crol          Laure Manaudou (FRA)               4,08”90 – Almeria-2005
800m.crol          Cristina Sossi (ITA)               8,37”09 – Atenas-1991
100m.espalda       Alexandra Putra (FRA)              1,02”33 – Almeria-2005
200m.espalda       Alessia Filippi (ITA)              2,12”65 – Almeria-2005
100m.braza         Anne-S, Le Paranthoen (FRA)        1,10”79 – Almeria-2005
200m.braza         Sara Pérez (ESP)                   2,28”87 – Almeria-2005
100m.mariposa      Ambra Migliori (ITA)                 59”68 – Almeria-2005
200m.mariposa      Caterina Giacchetti (FRA)          2,10”01 – Almeria-2005
200m.estilos       Anja Klinar (CRO)                  2,16”04 – Almeria-2005
400m.estilos       Alessia Filippi (ITA)              4,40”61 – Almeria-2005
4x100m.crol        Francia                            3,47”83 – Almeria-2005
4x200m.crol        Francia                            8,06”37 – Almeria-2005
4x100m.estilos     Francia                            4,09”01 – Almeria-2005 
 
En el capítulo de medallas, en cambio, dominio claro de Italia, que ha ganado 349 de las 1.003 disputadas, es decir, un 34,80%, seguida de Francia, 236 (23,53%), con España muy a la zaga, 223, y 22,23%, ya con gran diferencia respecto del cuarto, Grecia, que ha ganado 58. El país que tiene menos medallas es Siria, con una sola medalla, aunque de oro, en los 1.500m.crol hombres de 1993.
 
Desglosando, España ha ganado, con sus hombres, un total de 26 medallas de oro, 47 de plata, y 57 de bronce, mientras sus mujeres han conseguido 21 medallas de oro, 33 de plata, y 39 de bronce. Citemos, para la historia, los nombres de las medallas de oro, destacando que desde la edición de 1993, ningún español ha conseguido subir a lo más alto del podio de hombres.
 
HOMBRES.
 
Nápoles 1963: Miguel Torres, 1.500m.crol, y Jesús Cabrera, 200m. espalda.
Túnez-1967: José Ant.Chicoy, 100m.crol; Joan Fortuny, 400m.crol; Josep Duran, 200m.braza, y equipo de 4x100m.crol.
Esmirna-1971: Antoni Corell, 400m.crol; Josep Bas, 1.500m.crol; Pere Balcells, 200m.braza; Arturo Lang-Lenton, 100m.mariposa, y equipos de 4x100m.crol y estilos.
Argel-1975: Josep Bas, 1.500m.crol; Santiago Esteva, 100 y 200m.espalda, y 200m. estilos, y equipo de 4x100m.estilos.  
Split-1979: David López-Zubero, 200m.crol, y 100m.mariposa.
Casablanca-1983: Rafael Escalas, 1.500m.crol; Enrique Romero, 200m.braza; David López-Zubero, 100m.mariposa, y 200m.estilos, y Harri Garmendia, 200m. mariposa.
Latakia-1987: Sergio López, 200m.braza.
Narbona-Rosselló-1993: Ramon Camallonga, 100m.braza.
 
MUJERES.
 
Túnez-1967: Ma.Paz Corominas, 100m.espalda, y Ma.Rosa GómezZamora, 100m. braza..
Split-1979: Natàlia Mas, 100 y 200m.crol.
Atenas-1991: Elisenda Pérez, 400m.estilos.  
Bari-1997: Laura Roca, 400m.crol; Sarai Justes, 800m.crol; equipo de 4x100m.crol.
Túnez-2001: Ana Belen Palomo, 50m.crol; Laura Roca, 100m.crol; Erika Villaecija, 800m.crol; Nina Zhivanevskaya, 100 y 200m.espalda; Mireia Garcia, 200m.mariposa; Paula Carballido, 200 y 400m.estilos, y los tres equipos de 4×100 y 4x200m.crol, y 4x100m.estilos.
Almeria-2005: Erika Villaecija, 800m.crol, y Sara Pérez, 200m.braza
 
Guillem Alsina