De Jani Sievinen a Robert Hurley. Los 50 espalda


Jani Sievinen

El finlandés Jani Sievinen fue, oficialmente, el primer recordista mundial de los 50m. espalda con un tiempo de 24”91, conseguido en Espoo, aunque ignoramos la fecha en que fue conseguido (si algunos de nuestros lectores la sabe, se lo agradeceremos).

 
El 12 de febrero de 1996, en Sheffield, escenario de tantos récords mundiales de p.c., el norteamericano Jeff Rouse superaba el récord del finlandés al conseguir 24”37, tiempo que, prácticamente un año después, 28 de febrero de 1997, el canadiense Chris Renaud dejaba en 24”25 en Saint Catharines. Al año siguiente, 11 de diciembre de 1998, en los Europeos de p.c. de Sheffield, el alemán Thomas Rupprath iniciaba la carrera hacia el “menos de 24”, al señalar unos 23”14, proclamándose, al mismo tiempo, campeón europeo de la prueba.
 
El tiempo del alemán era igualado por el australiano Matt Welsh el 2 de septiembre del 1999 en Canberra, aunque pocas semanas después, 18 de noviembre, el norteamericano Neil Walker deshacía aquel empate al señalar una centésima menos, 24”14, en College Park, iniciando al mismo tiempo un duelo con el australiano por apropiarse el récord, ya que poco tiempo le dura al norteamericano.
 
El 14 de enero del 2000, en Hobart, Welsh lo rebaja en otra solitaria décima, antes de que el 16 de marzo de aquel mismo 2000, Walker vuelva a superarlo, ahora con 24”04, en las eliminatorias del Mundial de p.c. de Aternas, y pocas horas después, en semifinales, lo vuelve a rebajar, doblando sobradamente, 62 centésimas, el “cabo” de los 24”, con 23”42.
 
Más de dos años tardará Welsh en volver a recobrar el récord, cuando el 2 de septiembre del 2002, en Melbourne, señala 11 centésimas menos, 23”31, y volverán a pasar poco más de dos años, 10 de diciembre del 2004, para que el récord vuelva de nuevo a las manos de Thomas Rupprath en las mismas circunstancias que lo había conseguido seis años antes, es decir, al conseguir el título europeo en p.c., esta vez en Viena,, rebajándolo en 4 centésimas, 23”27, que ha sido el tiempo que acaba de superar el australiano Robert Hurley este fin de semana en Sydney.  
 
Guillem Alsina