Trials USA para Pekin. Cuarta jornada. Finales


Katie Hoff y Allison Schmitt tras los 200 crol

Otra excelente jornada, esta cuarta de los “trials”, con tres récords USA, los tres rozando los respectivos mundiales, y un conjunto de marcas que confirman la excelente salud de la natación USA, que está dando una magnífica réplica a la natación europea y “aussie”, incluso en pruebas (las cortas de crol, por ejemplo) en donde parecían haber perdido las posibilidades de luchar por la victoria.

 
En las finales de la cuarta jornada no ha habido records mundiales pero si buenas actuaciones de Katie Hoff, excelente en 200 libre y 200 estilos, un Brendan Hansen con una marca que promete para la final y como no un Michael Phelps acariciando su record del mundo en 200 mariposa.
 
Katie Hoff y Allison Schmitt nadarán la prueba individual en Pekin de los 200 libre, Phelps y Gil Stovell lo harán en los 200 mariposa masculinos y Katie Hoff y Natalie Coughlin lo harán en los 200 estilos femeninos.
 
MUJERES
 
200m.crol: la euforia del hectómetro masculino ha continuado con este 200m. femenino, en el que Katie Hoff ha demostrado sus grandes posibilidades para ser una de las grandes figuras, si no la más grande, de estos Juegos que se avecinan, y conste que, aunque ha mandado desde los primeros metros, no lo ha tenido fácil, aunque al final se ha impuesto con unos magníficos 1,55”88, nuevo récord USA (anterior suyo, 1,56”08 de este último marzo), y a solo 36 centésimas del mundial de Laure Manaudou, aunque continua como tercera mundial de siempre.
 
Hoff ha salido en cabeza, 27”56, “custodiada” muy de cerca por Dana Vollmer, 27”57, y Allison Schmitt, 27”60; continuando con 56”62 (a 38 centésimas del parcial de Manaudou), siempre seguida de Vollmer, 56”91, y Schmitt, 57”03, sin dejar el mando en el último viraje, 1,26”04, acrecentando su ventaja sobre Schmitt, 1,26”66, Julia Smit, tercera en 1,27”13, mientras Vollmer se hundía totalmente, 5a. en 1,27”59.
 
Los magníficos 29”24 de Schmitt en el último largo, por 29”84 de Hoff, han estado a punto de dar al traste con la excelente prueba de esta, que ha visto como poco a poco le iba comiendo la ventaja que llevaba, aunque ha podido salvar las cuatro centésimas que le han dado la victoria, 1,55”92 para Schmitt, mientras Smit ha sido tercera, 1,56”73, claramente por delante de Caroline Burckle, 1,57”93, que, suponemos, conformaran el relevo largo, mientras Kim Vandenberg era quinta, 1,58”02, y Dana Vollmer se hundía hasta el 7o. lugar, 1,58”67, quedándose fuera.
 
200m.mariposa “semis”: Elaine Breeden se ha configurado, como en las eliminatorias, la mejor del lote, rebajando sus 2,07”72 matinales hasta los 2,07”33, y colocándose como favorita para la final, con ventaja sobre Kathleen Hersey, 2,08”03, mientras Mary Descenza ha sido tercera, 2,08”82. Es otra de las finales abiertas, y de la que no se espera mucho (por lo menos “a priori”), aunque de la lucha entre las tres nombradas y Kim Vandenberg, o alguna actuación-sorpresa, es posible que mejore el nivel de esta prueba. 
 
200m.estilos “semis”: parece que Katie Hoff tiene perfectamente claro lo que quiere conseguir en los Juegos, y en Omaha está poniendo los cimientos de su posible éxito. Minutos después de ganar los 200m.crol, con récord USA, no ha tenido problemas para imponerse en los 200m. estilos, 2,09”71, superando su segundo récord USA, para quedarse a 79 centésimas del mundial.
 
La prueba se ha desarrollado poco más o menos como se esperaba, con una Natalie Coughlin que ha cogido el mando de las operaciones con una magnifica primera mitad (donde tiene, evidentemente sus mejores posibilidades) 27”27, y 59”80 (un parcial que, si no estamos equivocados, ninguna estilista habia conseguido anteriormente), con Hoff y Ava Ohlgren tras ella en el tramo de mariposa, 28”30, y 28”40, y Whitney Myers y Hoff en el de espalda, 1,01”28 y 1,01”41.
 
El tramo de braza ha “revolucionado” totalmente la prueba, y Ariana Kukors, con unos excelentes 37”67, ha pasado a mandar la prueba, remontando desde el 4o. lugar, 1,39”21, por delante de Hoff, 1,39”23, mientras Coughlin retrocedía al tercer lugar, aunque sin perder sus posibilidades, 1,39”71. El tramo de crol, 30”48, ha confirmado la magnífica actuación de Hoff, mientras Coughlin, 30”61, ha conseguido remontar muy ajustadamente a Kukors, 31”19, con 2,10”32, por 2,10”40 (también récord personal para esta última, y 7a. mejor mundial de siempre…..aunque también se va a quedar sin Juegos). Caitlin Leverenz ha sido cuarta, 2,11”28 (12a. mejor mundial de siempre).
 
HOMBRES
 
100m.crol “semis”: “golpe” duro del veterano Jason Lezak, 33 años, que en la primera semifinal se ofrece un magnífico 47”58, tercera mejor mundial de siempre, y nuevo récord USA, rebajando en 20 centésimas los 47”78 que Weber-Gale consiguiera ayer en las eliminatorias, y rozando el mundial del francés Alain Bernard, 47”50 de los recientes Europeos de Eindhoven, a la vez que pone una clara sombra de duda a la superioridad del relevo corto francés, que ya no lo tiene tan fácil, con tres norteamericanos por debajo de 48”.
 
Nick Brunelli ha sido segundo, 48”29, mientras Weber-Gale ha sido tercero, 48”36, con el último finalista en 48”85, y la nota-sorpresa de no ver a Phelps en estas semifinales (despistando totalmente a los aficionados, que estaban ya seguros de verlo en la prueba individual, aunque suponemos que se habrá asegurado de la palabra del entrenador-jefe USA, de mantenerlo en el relevo…..siempre que no salgan cuatro hombres en la final por debajo de sus 47”92, cosa bastante difícil). Digamos que Lezak ha pasado en 22”83, a 30 centésimas del récord de Bernard, pero ha hecho un segundo largo mucho más rápido, 24”75, por 24”97 del francés.
 
Al final, parece que Ryan Lochte (5o. de la semifinal en 48”65) no nadará la final, lo que ha hecho necesario un desempate entre Nathan Adrian y Alex Righi (9os. de las “semis” en 48”89, que ha sido ganada por el primero, 49”01, por 49”10 de Righi.
Apasionante, pues, se presenta la final, con el interés por ver si las dos actuaciones de Lezak no le habrán restado fuerzas para el asalto final.
 
200m.mariposa: no sabemos si el hecho de tener que nadar esta prueba por detrás del hectómetro habrá influido en la decisión de Phelps de no presentarse a las “semis”, pero la verdad es que no lo ha tenido del todo fácil en una de “sus” pruebas. Ha salido rápido, 25”47, a 21 centésimas de su récord mundial, aunque con Davis Tarwater pegado a él,
con el mismo tiempo, mientras Gil Stovall, el otro favorito, era solo 7o. en unos discretos 26”28.
 
Se ha adelantado a su rival en el hectómetro, 53”75, por 54”21 de Tarwater, mientras Stovall remontaba espectacularmente al tercer lugar, 54”81. En el último viraje, y teniendo en cuenta lo bien que acostumbra a terminar Phelps, podía “olerse” el récord mundial, 1,23”04, a solo 17 centésimas, aunque con un sorprendente Tarwater muy cerca de él, 1,23”42 (que había sido capaz de remontarle 8 centésimas en el tercer largo, 29”21 por 29”29), mientras Stovall continuaba acercándose a sus rivales, 1,24”00, con el mejor tercer largo, 29”19.
 
Sin ser inquietado, Phelps se ha ido hacia la victoria, 29”16 en el último largo, terminando en 1,52”20, a solo 11 centésimas de su récord mundial, 1,52”09 de los Mundiales de Melbourne, mientras Tarwater se hundía dramáticamente, 31”04, siendo alcanzado y pasado claramente por un magnífico Stovall, 1,53”86 (segunda mundial de siempre), por 1,54”46 (también récord personal, anterior 1,54”72, y 5a. mejor mundial de siempre…..pero que se queda sin ir a los Juegos). Cuarto, aunque ya sin intervenir en el desarrollo de la prueba, ha sido Matt Patton, 1,56”98. 
 
200m.braza “semis”: excelentes 2,09”60 de Brendan Hansen, que ha “navegado” siempre a escasas centésimas del récord de Kitajima (29”21, 1,01”76, y 1,34”96, por 28”91, 1,01”27, y 1,34”24 del japonés), pero que no ha insistido en el último largo, 34”64, por 33”27 del japonés), quedándose lejos incluso de su récord USA, 2,08”50 de agosto del 2006, que, por sus parciales, parece tener a su alcance; más difícil parece, en cambio, el mundial.
 
Segundo ha sido Eric Shanteau, 2,10”24, 10a. mejor mundial de siempre, 35 centésimas por debajo de su récord personal, mientras Scott Spann ha sido tercero, 2,10”38, también con récord personal, y 12a. mundial de siempre. Otra buena final, puesto que los progresos de los dos mencionados, y las posibles sorpresas, pueden significar más oposición para Hansen.
 
 
Guillem Alsina