Trials USA para Pekin. Tercera jornada. Finales


Jessica Hardy celebrando su primer puesto en los 100 braza

Otra magnífica jornada de finales esta tercera de los “trials” USA, con dos récords mundiales, ambos en la misma prueba de los 100m.espalda, un tercero, solo USA, pero con un conjunto de tiempos que hacen soñar en lo que puede ocurrir en Beijing.

 
Natalie Coughlin se ha convertido, como ya avisó en las series preliminares, en la primera mujer en bajar de los 59 segundos en una prueba de mucho nivel, solo mencionar que Hayley McGregory que batió el record del mundo ayer se ha quedado fuera de Pekín por culpa de sus 59.42!
 
Aaron Peirsol ha tenido que darlo todo para que no le pasara como a MacGregory y lo ha hecho a la perfección con un nuevo record del mundo en los 100 espalda masculinos.
 
MUJERES
 
200m.crol “semis”: buen nivel de estas “semis”, donde sin llegar a los récords, ha sido necesario nadar en 1,58”66 para estar en la final. Buenos los 1,57”10 de Katie Hoff, y los 1,57”92 de Allison Schmitt, una de las abundantes sorpresas de estos “trials”. Señalemos en esta prueba la eliminación, ya en las series matinales de Kate Ziegler, autora de unos discretos 2,00”96, que ya no le dejan otra opción que los 800m. (ya está clasificada en el 400m.).
 
100m.espalda: no nos ha fallado Natalie Coughlin, que se ha convertido en la primera mujer que nada el hectómetro en menos de 59”, 58”97, tal como parecía prometer su récord de las eliminatorias. Ha pasado rápida, 28”45 (23 centésimas por debajo de su récord), “empujada” por Hayley McGregory, 28”57, mientras la otra favorita, Margaret Hoelzer, mucho más razonable, era solo cuarta, 29”25, sin dejarse llevar por sus rivales.
 
Coughlin ha notado la rápida salida en el segundo largo, 30”52, aunque ha podido salvar las 6 centésimas que le han otorgado victoria y récord, mientras tras ella, McGregory se dejaba sus opciones de estar en Beijing, al ser adelantada por Hoelzer en los últimos metros, con unos magníficos 59”21 (tercera mejor mundial de siempre), por 59”42. Cuarta, ya sin bajar del minuto, Lauren Rogers, 1,00”78.    
 
100m.braza: no sabemos que le habrá ocurrido a Jessica Hardy para salir tan “disparada” de los bloques de salida, virando en unos poco menos que suicidas 30”53
(30 centésimas menos que Leisel Jones en su récord mundial, 1,05”09 en marzo del 2006), muy por delante de unas más (relativamente) tranquilas Tara Kirk, 31”35; Rebecca Soni, 31”53, y Megan Quann-Jendrick, 31”67.
 
Como era de esperar, Hardy se ha hundido en el segundo largo, 36”34, aunque no haya padecido para conseguir el primer lugar, 1,06”87, por delante de Jendrick, que ha remontado in-extremis a Kirk, 1,07”50 por 1,07”51, después de haberlo hecho poco antes con Soni, cuarta en 1,07”80. Amanda Beard no ha podido finalmente concretizar su reto personal, y ha sido sexta con unos discretos 1,08”80, demostrando que en la selectiva natación USA se hace muy difícil terminar felizmente un “come back”.
 
La prueba era una de las más abiertas de estos “trials”, y ha terminado siendo una de las más discretas, solo animada por la “locura” de Hardy, que le ha proporcionado el récord nacional de los 50m.braza, superando sus anteriores 30”63 (cuando consiguió el título mundial en Melbourne), y a solo 22 centésimas del mundial de la australiana Jade Edmiston en enero del 2006.
 
200m.estilos “semis”: enésima prueba de primer nivel, con “casi” seis nadadoras por debajo de los 2,12” (el “casi” va por Whitney Myers, que “solo” ha señalado 2,12”07). 
Generosa como siempre, Katie Hoff no ha escatimado esfuerzos para conseguir lo mejor, y lo ha logrado con un nuevo récord personal, 2,09”97 por sus anteriores 2,10”05, acercándose al récord nacional de Natalie Coughlin, 2,09”77 este pasado junio. Con pasos de 28”34, 1,01”23, y 1,39”06, terminando con unos excelentes 30”88, Hoff se ha impuesto a otra excelente Ariana Kukors, que con 2,10”85 (8a. mejor mundial de siempre) ha demostrado sus apetencias a uno de los dos puestos olímpicos, que parecen estar muy reñidos, con otras aspirantes como Natalie Coughlin, hoy 2,11”72, o Caitlin Leverenz, 2,11”76, sin olvidarnos de Ava Ohlgren, 2,11”96, o, naturalmente, la citada Myers. Amanda Beard tampoco ha dado la talla en esta prueba, 10a. en 2,13”94, en lo que cabe suponer será su definitiva despedida de la competición.
 
HOMBRES
 
200m.crol: magníficos los 1,44”10 de Michael Phelps,a solo 24 centésimas de su récord mundial, que ha ido rozando a lo largo de toda la prueba, pasando por 24”89, 51”00, y 1,17”81 (24”47, 51”00, y 1,17”73 en su récord) faltándole quizás un poco de oposición para llegar a conseguirlo, puesto que si Peter Vanderkaay, segundo en 1,45”85, ha empezado liderando la prueba, 24”55, poco a poco ha ido cediendo, 51”30, y 1,18”21, hasta hacerlo totalmente en el último largo, 27”64, por 26”29 de Phelps.
 
Tercero ha sido otro sorprendente Ricky Berens, 1,46”14, rebajando sus 1,46”77 de ayer, remontando en el último largo, 26”84, a Klete Keller, cuarto en 1,46”20, y Dave Walters 1,46”64, superando también, aunque en una sola centésima su tiempo de las “semis”. Buen nivel de la prueba, que parece asegurarles prácticamente la medalla de oro del relevo largo.
 
100m.espalda: la amenaza que ayer proyectó Randall Bal parece que ha estimulado al recordista mundial a superarse, consciente de que tenía que dar un golpe de efecto para demostrar que continúa siendo el “amo” de la especialidad. y lo ha hecho como lo hacen los grandes campeones, con victoria y récord.
 
Randall Bal ha liderado ajustadamente la prueba en el viraje, aun más rápido que ayer, 25”58, 22 centésimas por debajo del pase de Peirsol en su récord, que se ha colocado tras él, 25”60, dando el “tirón” en el segundo largo, para irse irresistiblemente hacia estos 52”89, rebajando en 9 centésimas su anterior récord mundial (52”98 en los Mundiales de Melbourne-2007), y lo convierten en el gran favorito de Beijing, ahora que la sombra de Phelps lo ha abandonado definitivamente.
 
Segundo ha sido un magnífico Matt Grevers, 53”19 (5a. mejor mundial de siempre), cuarto en el viraje, 25”73, remontando a Lochte y Bal en el segundo largo, 53”37, y 53”45, dando otra de las sorpresas del día, puesto que ha dejado al primero de ellos, Lochte, sin una de sus pruebas preferidas.
 
200m.mariposa “semis”: otro excelente nivel el de esta prueba (se ha necesitado 1,57”76 para estar en la final), con mejor tiempo para Michael Phelps, que continua salvando perfectamente su programa, 1,54”02, llevándose tras él a otro excelente Davis Tarwater, 1,54”72 (8a. mejor mundial de siempre, rebajando sus 1,55”15 de la mañana) que solo se ha inclinado en el último largo (pasando primero en 25”38, 54”24, y 1,24”11; por 25”95, 54”94, y 1,24”19 de Phelps).
 
En la primera “semi”, Gil Stovall también ha superado su récord personal, 1,55”30 por 1,55”72 de la mañana, prometiendo un apasionante duelo para saber quien va a acompañar a Phelps en esta prueba.
 
Guillem Alsina