Maria Àngels Bardina

Desde hace tiempo, me ronda por la cabeza realizar una recopilación de la biografía de aquellos nadadores que han pasado por la natación española de forma destacada. Establecer el límite de quien debe estar en esta sección siempre es difícil, y soy consciente que voy a dejar escapar personajes importantes. Por ello me he impuesto un criterio: seleccionar a aquellos nadadores que han sido olímpicos y ya se han retirado.
 
Aunque sea muy complicado recopilar información histórica de primera mano de muchos naadores, intentaremos dibujar la trayectoria de esos nadadores que marcaron una evolución dentro de la natación española. Como primer capítulo de esta serie nos atrevemos a relatar la vida deportiva de Mª Angels Bardina, quien anunció su retirada en los pasados Campeonatos de España celebrados en Barcelona.
 
Maria Àngels Bardina, nacida el 3 de junio de 1980, se formó en los equipos inferiores del CN. Hospitalet, ha sido Campeona de España en todas las categorías consiguiendo además varias mejores marcas nacionales y récords de España.
 
Su amplio expediente internacional incluye la medalla de bronce de los 200 espalda en el Campeonato de Europa Junior celebrado en Ginebra (Suiza) en 1995, en el mismo año que la legendaria Krisztina Egerszegi ganaba su último título europeo de 200 espalda. En Suiza el oro fue a parar a la italiana Ilaria Colaiacomo (2:15.28), la plata para la rusa Elena Grechushnikova (2:16.44) y el bronce para Bardina (2:17.88).
 
Como absoluta logró su selección para los JJ.OO de Sydney 2000 (400 libre y 4×200 libre), los Campeonatos del Mundo de Perth-98 y los Campeonatos de Europa de Sevilla-1997, Estambul 1999, Helsinki 2000 (6a.en los 400 y 800m. libre) y Madrid 2004.
 
En sus inicios dominaba las pruebas de libres y estilos, pero era en las pruebas de espalda donde lograba sus mejores resultados y las marcas más destacadas. Marchó muy joven a entrenar al CAR de Sant Cugat, con 14 años.
 
El encargado de evolucionar a la joven nadadora fue el entrenador de la Federación Española de Natación Joan Fortuny quien pronto se empeñó en que Àngels dejara el estilo de espalda con el que se sentía más segura y se centrara en pruebas de medio fondo. El primer paso importante, después de su etapa junior, fue entrar dentro del colectivo internacional absoluto con motivo del Campeonato de Europa de Sevilla en 1997, luego se consolidó en el Campeonato del Mundo de 1998 y el Campeonato de Europa de Helsinki 1999.
 
El objetivo final de la preparación estaba marcado en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000, para lo que el grupo de Joan Fortuny dedicó 13 meses sin interrupción  de entrenamientos. En julio de 2000, como paso intermedio, Àngels participó en el Campeonato de Europa de Helsinki (Finlandia) y con 20 años recién cumplidos logró la sexta posición en los 400 libre estableciendo un nuevo record de España con 4:15.15, record que el día anterior ella misma había establecido en 4:15.26. También logró la sexta posición en los 800 libre con 8:48.20. Nadó la primera posta de los 4×200 libre femeninos en la final europea con 2:02.44 junto con Laura Roca, Natalia Cabrerizo y Paula Carballido logrando la quinta posición.
 
Sin saberlo, estos campeonatos de Europa en tierras finlandesas fueron el momento más álgido de su carrera, puesto que dos meses después, en Sydney las cosas no salieron como ella esperaba. El 17 de septiembre en la piscina olímpica de Sydney (Australia) Ángels debutó en unos Juegos Olímpicos en su mejor prueba, los 400 libre.
 
Entrar en la final era una tarea imposible, puesto que cuatro años antes, en Atlanta 1996, el tiempo de pase a la final ya se situó en unos escasos 4:10, mientras que el record de España que ostentaba Àngels desde julio era de 4:15, por lo que su objetivo solo podía estar en volver a batir su plusmarca.
 
Nadó en la segunda serie de las cinco programadas, por la calle 5, pero no tuvo las sensaciones esperadas nadando siempre por encima de los parciales de Helsinki. La francesa Laetitia Choux encabezó la serie pasando por 1:01.51 por el primer hectómetro, mientras que Bardina era quinta con 1:02.50, a mitad de la prueba caía a la sexta posición con 2:08.10 (por los 2:06.73 de Helsinki) momento en el que reaccionó ligeramente y empezó a intentar remontar posiciones. En los últimos metros forzó el ritmo adelantando a tres de sus rivales hasta colocarse en tercera posición de la serie con 4:17.55 que a la postre la colocaban en la posición 24 de los Juegos.
 
Ese mismo día declaraba a los medios “”He notado las molestias en el hombro derecho y eso me ha restado concentración. No es una excusa, la verdad es que lo podía haber hecho mejor, pero es suficiente. Ayer mismo se me salió ligeramente el hombro de su sitio y todavía estoy dolorida”, dijo la nadadora de Barcelona. Pese a que Bardina, actual plusmarquista de España de la distancia, no tuvo una destacable actuación, resaltó que su participación en Sydney “será una experiencia que la guardaré como única”.
 
“A veces se entremezcla esta sensación con la de la decepción, al ver las ‘máquinas’ nadando que hay en Sydney”, dijo Bardina, quien aseguró que cuando deje de nadar en la competición olímpica -el próximo día 20 en los 4×200 estilos-, se fotografiará con su actual ídolo, el australiano Ian Thorpe.”
 
Tres días después, el relevo español de 4×200 formado por las mismas nadadoras no podía lograr la marca acreditada en Helsinki terminando en decimotercera posición. Àngels nadó la segunda posta con un tiempo de 2:04.47 que confirmaba que no había llegado a los Juegos Olímpicos en su mejor forma.
 
Los métodos de trabajo de Joan Fortuny, el cansancio físico y psicológico acumulado y la exigencia en el camino hacia los Juegos Olímpicos hicieron mella en Àngels Bardina y unos meses después, a principios de 2001, la relación con su entrenador explotó. Ese año Àngels, bajo tratamiento de una depresión y con el mal trago que le supuso un accidente de coche, se replantea su futuro y decide dejar de entrenar.
 
En esas condiciones no pudo ir al Campeonato del Mundo de Fukuoka (Japón) en julio de 2002 ni al Campeonato de Europa de piscina corta en Riesa (Alemania) en diciembre de ese mismo año. Pero ocho meses después, con la nueva temporada 2002/2003 se incorpora con la ilusión renovada. Cambia de club, pasando al CN Sant Andreu, y también de entrenador, puesto que se incorporó al grupo que en aquel momento dirigía Jordi Murio con la federación catalana de natación. Àngels se tomó la natación desde otra perspectiva a tenor de sus declaraciones al periódico El País en diciembre de 2002, recogidas por Juan Pérez Ortiz “.. Lo que para mí era el vértice de mi vida pasó a ser la agonía más insoportable: dejó de gustarme entrenarme, dejó de gustarme competir, incluso puedo afirmar que dejó de gustarme vivir. Y es que es evidente que cualquier práctica llevada al límite deja de ser positiva. Afortunadamente, ahora lo sé, pero para aprender la lección he tenido que sufrir mucho. Después de un paréntesis de ocho meses, en los cuales me he vuelto a encontrar como persona y he vuelto a disfrutar de los pequeños detalles, estoy convencida de que no ha sido un error volver a las piscinas; disfrutar de nuevo con la natación, sin olvidar nunca a esa niña de siete años que consiguió su primera medalla haciendo lo que más le gustaba …”
 
Esa temporada fue de transición, dedicada a volver a encontrar las sensaciones en los entrenamientos y en competición, sin necesidad de plantearse grandes retos, aunque en 200 espalda se acerca a su mejor marca con 2:18.72 nadando en la Vittel Coupe celebrada en Tolouse (Francia) en el mes de marzo. Esta vez, los Campeonatos del Mundo de Barcelona 2003 los ve desde las gradas.
 
En 2004 sigue realizando competiciones internacionales. En abril participa en un meeting en Viena (Austria) donde solo nada pruebas de espalda para preparar el Campeonato de Europa de Madrid 2004 que tendrá lugar en el mes de mayo y donde Àngels pondrá punto y final en competiciones oficiales internacionales en la semifinal de los 200 espalda.
 
La temporada siguiente, 2005/2006, volvió al CN L’Hospitalet, en la que alternó las piscinas españolas con una estancia en Italia. En esta última etapa volvió a destacar en las pruebas de espalda, en las que tan buenos resultados había obtenido en categorías inferiores, volviendo a demostrar su gran clase.
 
La hora de la retirada le llegó el 27 de julio de 2007, con 27 años recién cumplidos. Lo anunció durante el Campeonato de España Absoluto que se celebró en Barcelona y fue homenajeada por sus amigos y compañeros. Aunque abandonó los estudios durante un año para poder preparar los Juegos Olímpicos de Sydney 2000, nunca descuidó su formación consiguiendo la licenciatura en Publicidad y Relaciones Públicas.
 
Las tres últimas temporadas las dedicó a preparar su vida después de la natación, a disfrutar del deporte, ayudar a su equipo y a dar soporte a las jóvenes promesas emergentes, siempre con esa cualidad humana de gran generosidad, aportando su experiencia y su cariño, cualidades con las será recordada en las piscinas.
 
Ha poseído los récords nacionales en piscina de 50 metros de 400 libre (4:15.26, 4.15.15) y 1500 libre (16.54.86); y en piscina de 25 tuvo el récord de España de 800 libre (8.35.65). Formando parte del equipo nacional también ha batido en diversas ocasiones el récord de España de 4×200 libre.
Àngels en su despedida:
 
 
 
Las principales marcas que cosechó Àngels durante su carrera deportiva fueron:
 
Piscina 25 metros
Prueba
Pisc.
Tiempo
Fecha
Ciudad (País)
200m Libre
25m
2:03.31
10 Abr 2005
Gijon
400m Libre
25m
4:13.19
24 Abr 2005
Barcelona
800m Libre
25m
8:35.65
15 Abr 2000
Hospitalet
50m Espalda
25m
30.10
18 Dic 2004
Valencia
100m Espalda
25m
1:03.11
1 May 2005
Torre Pacheco
200m Espalda
25m
2:12.38
20 Dic 2000
Palma
400m Estilos
25m
4:50.36
27 Ene 2001
Paris (FRA)
 
Piscina 50 metros
Prueba
Pisc.
Tiempo
Fecha
Ciudad (País)
200m Libre
50m
2:02.44
4 Jul 2000
Helsinki (FIN)
400m Libre
50m
4:15.15
9 Jul 2000
Helsinki (FIN)
800m Libre
50m
8:44.49
7 Abr 2000
Madrid
1500m Libre
50m
16:54.86
19 Feb 1999
Las Palmas
50m Espalda
50m
31.51
6 Ago 2005
Calella
100m Espalda
50m
1:05.70
24 Abr 2004
Vienna (AUT)
200m Espalda
50m
2:16.15
6 Mar 1997
Ourense
200m Estilos
50m
2:24.83
27 Jul 2007
Barcelona
400m Estilos
50m
4:52.62
26 Jul 1997
Barcelona
 
 
Roger Torné