Campeonatos de Europa de verano. Un poco de historia

Entre el 31 de este julio y el 6 de agosto va a disputarse en Budapest la XXVIII edición de los Campeonatos de Europa de Natación. Disputados desde 1926, cundo su primera edición se disputó, precisamente, en Budapest (así como la de 1958, siendo la capital húngara, juntamente con Viena, las únicas que han albergado tres ediciones de esta competición).
 
Aunque eran para disputarse cada cuatro años, los años pares entre cada edición de los JJ.OO., la segunda edición se disputó solo un año después, 1927 (con inclusión de las nadadoras, que no habían tenido participación en la primera), en Bolonia (Italia), mientras la tercera lo fue en Paris, en 1931, seguida de la cuarta en la alemana Magdebourg, 1934, y la quinta en Londres, en 1938, última que se disputó antes del estallido de la II Guerra Mundial. En 1947 se reanudó la competición, en Montecarlo, a la que siguieron Viena-1950; Torino-1954; Budapest-1958; Leipzig-1962; Utrecht-1966; Barcelona-1970; Viena-1974; Jonköping-1977 (para no coincidir con los Mundiales de Berlin-1978), y Split-1981.
 
A partir de esta edición (y todavía no hemos podido descubrir quien tuvo esta “brillante” idea) los Europeos pasaron a disputarse cada dos años, con Roma-1983; Sofia-1985; Strasbourg-1987; Bonn-1989; Atenas-1991; Sheffield-1993; Viena-1995; Sevilla-1997; Estambul-1999; Helsinki-2000 (para no coincidir con los Mundiales de Fukuoka-2001); Berlin-2002, y Madrid-2004, que han sido los últimos disputados.
 
El programa disputado ha variado igualmente con el tiempo : entre 1926 y 1950, fue idéntico en todas las ediciones, con 100-400 y 1.500m.crol; 100m.espalda; 200m.braza, y el 4x200m.crol en el masculino, y 100 y 400m.crol; 100m.espalda; 200m.braza, y 4x100m.crol en el femenino.
 
En 1954, a raíz de la separación de los estilos de braza y mariposa, se añadieron los 200m.mariposa en hombres, y los 100m.mariposa en mujeres, mientras en 1958 se añadieron los 4x100m.estilos en ambas categorías. En 1962, aunque únicamente en el programa masculino, los 100m.espalda se transformaron en 200m., mientras se añadían los 400m.estilos y el 4x100m.crol, mientras en el femenino únicamente se añadían los 400m.estilos.
 
En Barcelona-1970 se produce la gran revolución del programa, en correspondencia con el que había tenido lugar en los anteriores JJ.OO. de Méjico-1968. Se nada un programa prácticamente completo, los hombres con los 100-200-400 y 1.500m.crol; 100 y 200m. en espalda, braza y mariposa; 200-400m.estilos, y los tres relevos, 4×100 y 4x200m.crol, y 4x100m.estilos, mientras las mujeres lo hacen con los 100-200-400 y 800m.crol; 100 y 200m.espalda, braza y mariposa; 200-400m.estilos, y los dos relevos, 4x100m.crol y estilos.
 
No hay ninguna otra variación de programa hasta Roma-1983, que las mujeres se ven “agraciadas” con la inclusión del 4x200m.crol, mientras cuatro años después, en Strasbourg-1987, se añaden los 50m.crol en ambos programas, antes de que Estambul-1999 ofrezca la última gran variación en el programa, al incluirse las tres pruebas de 50m. en espalda, braza y mariposa, tanto para hombres como para mujeres, un programa definitivo e igualitario de 19 pruebas para cada categoria, en el que únicamente faltan por disputarse los 800m.crol hombres y los 1.500m.crol mujeres, que sí se disputan en los Mundiales.
 
El número de países que ha participado en ellos ha variado entre los 8 de la primera edición (Alemania, Austria, Bélgica, Checoslovaquia, España, Hungría, Italia y Suecia) y los 41 de Estambul-1999). Actualmente, 50 países están ligados a la LEN (Liga Europea de Natación) organismo que rige la natación europea, un número que aumentó drásticamente con la descomposición de las antiguas URSS y Yugoslavia, y, en menor medida con la modélica división voluntaria de Checoslovaquia, que hace que la participación pase de los 29 de 1991, a los 36 de 1993, con la disolución de la URSS, y a los 40 de 1995, con la división de Yugoslavia y Checoslovaquia.
 
 
Algunas curiosidades estadísticas de estos Europeos
 
El nadador que más medallas individuales de oro ha ganado ha sido el “Zar”, Alexander Popov, con 10 medallas (50m.crol en 1993-1995-1997 y 2001, y 100m.crol en 1991-1993-1995-1997 y 2001), seguido del alemán Michael Gross y del holandés Pieter van den Hoogenband, con 7 (el alemán con los 200m.crol, y los 100 y 200m. mariposa en 1983-1985 y los 200m.mariposa también en 1987, mientras el holandés las ganaba con los 50-100 y 200m.crol en 1999; los 50m.mariposa en 1999; los 100 y 200m.crol en 2002, y los 200m. crol el 2004, a espera de lo que pueda hacer en estos de Budapest).
 
Los que han ganado mayor número de títulos han sido el “Zar” (¿es necesario terminar de decir su nombre?) con cinco títulos en 50 y 100m., cuatro de ellos consecutivos en los 100m., 1991 a 1997) lo mismo que el alemán Jörg Hoffmann, dominador de los 1.500m.crol entre 1989 y 1995) mientras el francés Franck Esposito ganaba también cuatro títulos de 200m.mariposa, aunque sin ser consecutivos, en 1991-1997-1999 y 2002.
 
Entre las mujeres, la que más medallas ha ganado ha sido la ucraniana Yana Klochkova, que se ha impuesto en 10 ocasiones (400m.crol en 2000-2002, y 200 y 400m.estilos entre 1999 y el 2004), seguida, de la mujer de la bella y eterna sonrisa, Krisztina Egerszegi, con 9 (100 y 200m.espalda en 1991 y 1993; 200m.espalda en 1995; 200m.mariposa en 1993, y los 400m.estilos en 1991-1993 y 1995).
 
La alemana Sylvia Gerasch (una ex-walkiria de la DDR) puede aspirar perfectamente al título de “abuela” de los Europeos. Inició su carrera en ellos en 1983, cuando fue subcampeona de los 100 y 200m.braza, naturalmente con la DDR. En el 85 fue campeona de los 100m. y segunda de los 200m.), título que revalidó, ¡ ocho años después !, en 1993, nadando ya con la Alemania reunificada, y en el 2001, dieciocho años después de su debut en unos Europeos, todavía consiguió el subcampeonato de los 100m.braza y el 3r. lugar de los 50m. Sin embargo, hay que decir que no nadó los de 1989, 1995, 1997, y 1999.
 
Entre los hombres destaquemos los 11 años de diferencia, 1991-2002, que hubo entre el primer y el cuarto y último título de Esposito en los 200m.mariposa.
 
La danesa Mette Jacobsenha sido la más “medalleada” de estos Europeos, con 14 medallas, y quizás sea la más versátil, al haber conseguido medallas en los estilos de crol (campeona en los 100m. de 1991; 2a. en los de 1995, y 3a. en los del 2000; 3a. en los 200m. de 1989 y 1995); espalda (campeona de los 100m. en 1995) y mariposa (campeona de los 100m. en 1995 y 1997, y de los 200m. en 1991 y 1999; subcampeona en 1995 y 2000; y 3a. en 1989 y 1997).
 
Y vamos ahora con la “infortunada deportiva” de estos Europeos (es un decir, naturalmente, pues ya me hubiera gustado a mi ser tan “infortunado” como lo ha sido ella) la ucraniana Svitlana Bondarenko. Segunda de los 100m. braza por vez primera en 1991, volvió a serlo en 1993; 1995 (con otro segundo lugar en los 200m.); 1997; 1999; tercera en el 2000; y nuevamente segunda, de los 50 y los 100m. en el 2002, es decir, con ocho segundos lugares y un tercero. Rompió ¡ finalmente ! su “infortunio” cuando en Madrid-2004, se proclamó campeona europea de los 100m.braza.
 
Nadie extrañó, pues, las lágrimas que derramó la excelente bracista cuando subió a lo más alto del podio para recoger su primera medalla de oro. Quede este ejemplo para aquellos que abandonan al primer revés, o para los que desmerecen, en ocasiones, los segundos, terceros, o cuartos lugares, e incluso un puesto en la final.  
 
Guillem Alsina