Campeonato de Europa Junior. La Historia

Se disputará entre el 6 y el 9 del próximo mes de julio, una edición más, exactamente la XXXIII, de los denominados “Eurojúniors”, o Campeonatos de Europa para la categoría júnior, que corresponde a nadadoras de 15-16 años, y nadadores de 17-18.
 
Haciendo un poco de historia de esta competición, digamos que se iniciaron de manera totalmente extraoficial en 1961, cuando se disputó en Viena, bajo organización de la L.E.N., la primera competición internacional de nuestro continente dedicada a nadadores/as. hasta los 15 años de edad, bajo el nombre de “Criterium Internacional Juvenil” y con el lema de “Buscamos a los Olímpicos de 1964”.
 
De esta competición se disputaron otras dos ediciones, Cava dei Tirreni-1963, y Barcelona-1965, esta última en la ya desaparecida piscina “vieja” de Montjuïc, con un gran éxito, lo que llevó a la L.E.N. a oficializarla, de forma que la edición de 1967, disputada en la sueca Linköping, se convirtió en el Campeonato Europeo de la categoría Júnior, disputándose con una secuencia bi-anual a lo largo de otras ocho ediciones, con las siguientes sedes : Viena-1969; Rotterdam-1971; Leeds-1973; Ginebra-1975; Oslo-1976 (único “fallo” en esta secuencia temporal); Florencia – 1978; Skovde-1980, y Innsbruck-1982.
 
Ante el éxito de la competición, y teniendo en cuenta la proliferación de competiciones para los diferentes grupos de edad que se disputaban por todo nuestro continente, la L.E.N. determinó que, a partir de 1983, los Europeos para Júniors, se disputaran anualmente, lo que se llevó a cabo en las siguientes sedes: Mulhouse-1983; Luxembourg-1984; Ginebra-1985; Berlin-1986; Roma-1987; Amersfoort-1988; Leeds-1989; Dunkerque-1990; Amberes-1991; Leeds-1992; Estambul-1993; Pardubice-1994; Ginebra-1995; Copenhaguen-1996; Glasgow-1997; Amberes-1998; Moscú-1999; Dunkerque-2000; La Valeta-2001; Linz-2002; Glasgow-2003; Lisboa-2004, y la última edición, que fue la de Budapest-2005.
 
La consideración de nadador/a. júnior ha variado a lo largo de todas estas XXXII ediciones que se han disputado hasta el momento. Hasta 1982, el límite de edad era el mismo para chicos y chicas, los 15 años con los que se había disputado aquella ya lejana primera edición de Viena-1961; en 1983, la edad de los chicos subió hasta dejarla en 16 años, manteniéndose en 15 años la de las chicas. Dos años después, 1985, y aunque se mantuvieron los mismos límites de edad, se limitó a un abanico de dos años la edad para participar, es decir, podían participar únicamente los chicos de 15/16 años, y las chicas de 14/15. En 1987 se varia de nuevo la edad de participación de los chicos, aumentándose en un año, es decir, 16/17 años, mientras que a partir de 1997 se impone la actual reglamentación, es decir, 15/16 años para las chicas, 17/18 para los chicos, teniendo en cuenta los criterios biológicos de ambos sexos.
 
Digamos que muchos de los campeones olímpicos europeos, y todavía más campeones de Europa absolutos han pasado antes por lo más alto (o por los más bajo) del podio de estos “Eurojúniors”. Destaquemos, entre otros muchos, los nombres de Krisztina Egerszegi, Petra Thümer, Andrea Pollack, Svetlana Varganova, o, entre los hombres, Uwe Dassler, Igor Polianski, Tamas Darnyi, Evgeniy Sadoviy, y Denis Pankratov, entre otros muchos.
 
Dos curiosidades: en 1967, Laszlo Cseh conseguía el título de los 100m.mariposa, y el segundo lugar de los 100m.espalda, mientras en 2003, conseguía los títulos de 100-200m.espalda y 400m.estilos…..evidentemente no nos estamos refiriendo a una misma persona, sino que el Laszlo Cseh de 1967 no es otro que el padre del Laszlo Cseh de 2005.
 
Otro húngaro, Andras Hargitay, que fue campeón mundial de los 400m.estilos en Belgrado-1971 y de los 200-400m.estilos en Cali-1975, ha sido el nadador que más medallas ha conseguido en una sola edición de estos Eurojúniors, cuando, en la de Roterdam-1971, consiguió, nada más ni nada menos, que seis medallas de oro en 100-400m.crol; 200m.braza; 100-200m.mariposa, y 200m.estilos (y, seguramente no consiguió más al no disputarse ni los 200m.crol, ni los 400m.estilos); si a estas juntamos las que ya había conseguido dos años antes en 200m.braza y 200m.estilos, hacen un total de ocho medallas de oro para uno de los que podríamos denominar “húngaros de oro”, puesto que, más tarde, su carrera a nivel europeo y mundial absoluto, tuvo, prácticamente, el mismo éxito.
 
Vamos, pues, a ver lo que nos depara este “Eurojúnior” que se disputa en nuestro país, en las excelentes piscinas de Son Hugo, en Palma de Mallorca, primero oficial, segundo si tenemos en cuenta el extraoficial disputado en la “vieja” Montjuïc en 1965.
 
 
Guillem Alsina