Historia de la FINA World Cup

En 1973, la FINA organizó por primera vez el campeonato del mundo en Belgrado (Yugoslavia), prueba que permitía clasificar para los Juegos Olímpicos y que se impuso como la competición más importante organizada por la FINA.

Fue en esta época, cuando la familia de la natación buscaba la oportunidad de competir durante el invierno (para el hemisferio norte) a nivel internacional además de poder organizar campeonatos en piscina corta.

Durante las décadas de los 70 y 80 ya se celebraban campeonatos importantes de forma aislada, como el Arena Festival (Bonn , Alemania), el Speedo Meet ( Amersfoort , Holanda), Coca Cola International (London ’s Crystal Palace , Inglaterra), NOK Schwimmfest (East Berlin , Alemania del Este) y Meet de la Ville de Paris (Francia).

En 1988 junto con otros organizadores Toronto (CAN), Indianapolis (USA), Goteborg (SWE), Venecia (ITA) y Barnett (GBR), realizaron una reunión en Roma (Italia) y acordaron crear la primera Copa del Mundo (World Cup) dotada de una cantidad económica en premios para los ganadores. Las dos primeras pruebas se realizaron a finales de 1988 en Norteamérica.

Aunque tiempo atrás, hubo una competición con el nombre “Swimming World Cup” que tuvo lugar en Septiembre de 1979 en Tokio donde participaron ocho equipos: Estados Unidos, Canadá, Suecia, Unión Soviética, Japón y Oceanía (equipo formado por neozelandeses y australianos), Latinoamérica y resto de Europa.

Los mejores tiempos los dieron las jóvenes americanas Cynthya Woodhead y Mary T. Meagher (con solo 15 años). Woodhead en 200m libres realizó el record del mundo con un tiempo de 1:58.23.

El congreso de Perth de la “FINA Swimming Technical”, en enero de 1991, aprobó el reconocimiento de los records mundiales en piscina de 25 metros. Ese mismo año la Federación Internacional se involucró en la organización de la World Cup estableciendo seis categorías:

• Sprint: 50m, 100 and 200m libres;
• Distancia: 400 and 800 o 1500m libres
• Espalda: 50, 100, 200m
• Braza: 50, 100, 200m
• Mariposa: 50, 100, 200m
• Estilos: 100, 200, 400m

En 1992, por primera y última vez, la FINA organiza una “Super final” en Palma de Mallorca al concluir el resto de pruebas de la World Cup. Palma de Mallorca también fue escogida para organizar la primera World Cup de Piscina Corta en 1993.

El 31 de agosto de 1994, el congreso de la FINA, otra vez reunido en Roma (Italia) decide reconocer los records del Mundo en piscina corta de las pruebas de 50 metros de espalda, braza y mariposa y los 100 estilos.

En 1998 se celebra por primera vez en Australia (Sydney) y en Brasil (Rio de Janeiro). En 1999/2000 y 2000/2001 el sistema de clasificación por ranking se abandonan y la clasificación final se basa en pruebas individuales. A partir de la temporada 2001/2002, la clasificación se obtiene mediante puntos FINA.

En la temporada 2003/2004, por primera vez se celebra la World Cup en Africa (Durban) y en Korea (Daejon).

La edición de esta temporada 2005/2006 empezó en Durban (Surafrica), en noviembre de 2005 y finalizará en Belo Horizonte (Brazil) en febrero de 2006.